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星空有约|“指环王”来了,肉眼可见!

2021-07-31 22:31:37 | 来源:新华社
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8月2日,有着“指环王”美誉的土星要“冲日”啦!天文科普专家表示,当晚美丽的“指环王”整夜可见,届时如果天气晴好,我国感兴趣的公众可一睹其迷人风采。

土星是一颗非常美丽的星球,它是太阳系中体积第二大的行星,大小仅次于木星。天文学研究发现,所有的类木行星都有光环,但是土星的光环最亮、最宽阔、最美丽。

土星的光环主要由无数个直径从几分之一毫米到几十米不等的冰颗粒组成,并以飞快的速度围绕土星旋转,且随着观测时间不同展现出不同的面貌,令观赏者赞叹不已。

天津市天文学会理事、天文科普专家修立鹏介绍,当土星的北极或南极正对太阳和地球时,光环的反射率最高,因此在地球上看起来也最亮、最好看。

相反,光环的边缘正对太阳和地球时,在地球上就会发现,光环几乎完全“消失”了。

土星的绕日公转周期为29.5年左右,所以每过大约15年,土星的光环就会“消失”一次。最近的两次“消失”发生在1996年和2010年。

土星“冲日”是指土星和太阳正好分处地球两侧,三者几乎成一条直线,此时土星与地球距离最近,亮度也最高,是观测的最佳时机。土星的会合周期是378.09天,也就是每378天左右会迎来一次“冲日”。

修立鹏介绍,本次“冲日”时,土星位于摩羯座天区。日落时,土星从东南方天空升起,午夜时分到达上中天的位置,此时它的地平高度角最大,受地面光线和大气折射影响最小。

“冲日”时,土星的亮度可达0.18等,与天琴座织女星的亮度接近,如果天气晴好,很容易找到它。

“除了用肉眼观测土星本体外,感兴趣的公众还可以使用双筒望远镜或者小型天文望远镜进行观测,大约80毫米口径的天文望远镜就可以欣赏到土星迷人的光环;使用更大口径的望远镜,还可以尝试寻找光环中那条最大最明显的暗缝--卡西尼缝。”修立鹏说。

来源:新华社

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