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星空有约丨土星将冲日,观测“大草帽”的机会来啦

2022-08-13 11:21:10 | 来源:新华社
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  天文科普专家介绍,8月15日,有着“指环王”美誉的土星将带来冲日表演。届时如果天气晴好,我国感兴趣的公众可于14日晚至15日凌晨一睹这颗美丽星球的风采。

  除地球以外,土星可以说是太阳系行星中最美丽的。首先是它很大,土星是太阳系第二大的气态巨行星,仅比木星稍小;其次是巨大的光环让土星增色不少,就像一顶“大草帽”盖在上面,非常明显。

  海报制作:冯娟

  当土星、地球和太阳大体在一条直线上,地球位于二者中间时,称为土星冲日。冲日前后,土星离地球最近,视直径最大,亮度也最高,是观测的最佳时机。土星的公转周期是29.5年,会合周期是378天,也就是1年零13天,因此,土星冲日的日期每年比前一年推迟13天左右。

  土星特写。(图片来源美国国家航空航天局官方网站)

  中国天文学会会员、天津市天文学会理事杨婧介绍,今年土星冲日发生在8月15日1时10分。冲日期间,土星位于摩羯座,亮度为0.3等。8月14日,太阳落下后土星就会自东偏南方升起,午夜前后过中天,日出时在西偏南方落下,整夜可见。

  土星冲日虽然不是罕见天象,但每次冲日的看点在于土星光环角度。

  “从地球上看,在土星约30年的公转周期中,每年我们所见的土星光环角度是不同的,每15年左右,土星光环会以最大角度朝向地球,我们能很清楚地看到土星的‘大草帽’;同样每隔15年左右,当土星光环侧面正对地球时,我们会看到光环‘消失不见’了。目前,土星光环张开的角度正在逐年变小,到2025年3月,土星光环侧面会正对地球。因此,现在我们还是能够看到土星光环的一少部分。”杨婧说。

  土星光环特写。(图片来源美国国家航空航天局官方网站)

  本次冲日,观测时机并不限于冲日当天,在前后一个月内观测效果差异不大。“除了用肉眼观测土星本体外,感兴趣的公众还可以使用双筒望远镜或小型天文望远镜进行观测,大约80毫米口径的天文望远镜就可以欣赏到土星那迷人的光环。”杨婧说。

来源:新华社

  记者:周润健

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